Nowadays there’s a lot of discussion about saving files in the cloud so that it’s available anywhere where there’s an Internet connection available, it doesn’t matter if it’s a Mac, PC or a mobile phone. And of course it works as a place for backups. There’s a vast amount of cloud services available these days and Microsoft, for example, offers the customers a free service called Windows Live Mesh which offers unlimited syncing between computers (whenever they’re connected to the Internet at the same time) and 5 GB in the cloud.

I tried Live Mesh for a few months a while ago when it was still in it’s beta stage and it worked very well, between computers. But even today, there’s a very limited support for mobile devices. From what I’ve researched, the only mobile devices that support Live Mesh are Windows phones. That leaves the iPhone and Android users out of it.

And that’s where Dropbox comes in. Nowadays I’m using Dropbox instead of Live Mesh because Dropbox offers much wider support for devices, including iPhone, iPad, Android and Blackberry. For all these mobile devices there’s a free app available that just simply works great. You can send files to your Dropbox or vice versa. On computers, at least on Windows, Dropbox creates a special folder ”Dropbox” which has all the folders and files you have in your cloud as well. If you have multiple computers or laptops connected to the Internet, Dropbox will  keep all the files synchronized automatically, granted you’ve installed the client on all of the devices. For example, if you save a file ”Document.doc” on your laptop A and it’s connected to the Internet (or next time it’s going to be), it will send that file to the Dropbox cloud. Now, if your desktop computer B connects to the Internet, it will notice that it’s not in sync with the cloud and retrieves the ”Document.doc” file to it’s hard drive. Now you have ”Document.doc” in 3 different locations. On mobile devices there’s no full, automatic sync due to it’s limitations, mainly the SD card space and mobile broadband bandwidth caps or costs, but sending and receiving does work.

For me, Dropbox is an extremely handy way to get my files backed up on multiple locations. While I was writing my final thesis on 2 different desktop computers and a laptop, Dropbox made sure that every device had the latest version of my thesis at all times. If my laptop would’ve been stolen, I’d still have it on my 2 desktop computers as well as the cloud. You could say I slept my nights well knowing the thesis is safe no matter what.

Dropbox offers free 2 GB space, which is less than Live Mesh, but Dropbox offers a lot wider support for different devices. It’s also possible to gain free extra space up to 8 GB simply by following them on Twitter, liking them on Facebook and most importantly by getting referrals to sign up. Every referral gets both you and the referred an extra 250 MB on top of the free 2 GB you received initially so you both benefit from the referral program.

If you’d like to support me and my blog, please try out Dropbox today by clicking this.  Thank you.

And as a closure, here’s a few situations where Dropbox has come in handy for me:

  • Transferring MP3’s to my Android phones (because WiFi doesn’t require USB ports…)
  • Saving and transferring Android apps to my phone (f.ex. the old  finnish Enidroid app because the newer one doesn’t work…)
  • Showing photos on the Internet (Dropbox has a special Photos folder which can be seen in your browser)
  • Backing up important documents on multiple locations
  • A full backup of this blog, including all files and the SQL database.
  • Transferring camera phone photos off the SD card.

 

You can visit http://www.spideroak.com for more information and register via this link. Use the promo code worldbackup day and you’ll get 5+1 GB of space! 

Tänä päivänä puhutaan paljon tietojen tallentamisesta pilveen (cloud) jolloin se on saatavilla kaikkialla missä on nettiyhteys, millä tahansa tietokoneella tai mobiililaitteella. Toimiihan se samalla myös varmuuskopioiden sijaintina. Pilvipalveluita on nykyään tarjolla pilvin pimein (heh) ja esimerkiksi Microsoft tarjoaa kuluttajilleen Windows Live Mesh nimistä palvelua ilmaiseksi. Live Mesh tarjoaa myös rajattoman tiedostojen synkronoinnin liitettyjen laitteiden välillä (pilveen mahtuu 5 gigatavua) silloin, kuin sekä kohde että lähde ovat samanaikaisessa yhteydessä Internetiin. Itse kokeilin Live Meshiä muutaman kuukauden ajan sen ollessa vielä beta-vaiheessa ja se toimi varsin mainiosti, tietokoneiden välillä. Harmillista kuitenkin on, ettei tarjolla ole  vieläkään (ainakaan ilmaista) sovellusta esim. Android tai iPhone-puhelimille jotka osaisivat hyödyntää Live Meshiä.

Tähän hätään tulee kuitenkin Dropbox, jota olen sittemmin siirtynyt käyttämään Live Meshin sijaan. Dropbox tarjoaa käytännössä saman palvelun kuin Windows Live Mesh mutta tarjoaa tuen useammille laitteille, mukaanlukien Android, iPhone, iPad ja Blackberry. Kaikille näille on saatavilla ilmainen Dropbox sovellus jonka avulla voit siirtää myös puhelimeesi Dropboxiin tallennettuja tiedostoja ja toisinpäin. Tietokoneella, ainakin Windowsilla, Dropbox tekee itselleen kansion nimeltä Dropbox jonka sisällä on kaikki Dropbox-tilisi tiedostot. Jos tallennat tähän kyseiseen kansioon tiedostoja ja olet yhteydessä Internetiin, nämä tiedostot lähetetään Dropboxiin (nettiin/pilveen). Mikäli sinulla on muita tietokoneita yhteydessä Internetiin (samalla hetkellä tai milloin tahansa myöhemmin), tilisi synkronoidaan myös näillä koneilla. Eli jos tallennat tiedoston dokumentti.doc tietokoneella A, se siirretään pilveen, tietokone B huomaa ettei se ole synkassa tietokoneen A tai pilven kanssa ja hakee puuttuvat tiedostot, tässä tapauksessa dokumentti.docin itselleen. Mobiililaitteissa täyttä synkronointia ei luonnollisista syistä tietenkään automaattisesti tehdä, mutta tiedostojen lataaminen tai lisääminen onnistuu kyllä.

Tämä on äärimmäisen kätevä tapa saada tärkeät tiedostot talteen useampaan paikkaan sekä samalla nettiin/pilveen. Itse käytin opinnäytetyötä kirjoittaessani kahta eri pöytäkonetta sekä yhtä läppäriä ja Dropbox piti huolen siitä, että jokaisella koneella oli aina uusin versio opinnäytetyöstäni. Jos kotikoneeni olisi hajonnut tai läppärini varastettu, olisi opinnäytetyöni silti tallessa vielä muilla koneilla sekä pilvessä. Se loi kyllä turvallisuudentunnetta kun tiesi varmuuskopioiden olevan useammassa paikassa.

Dropbox tarjoaa ilmaiseksi 2 gigatavua ilmaista tilaa, joka on vähemmän kuin Live Mesh, mutta Dropbox tarjoaa huomattavasti laajemman tuen erilaisille laitteille. Lisäksi tuota kahta gigatavua on mahdollista kasvattaa mm. tykkäämällä Dropboxista Facebookissa, seuraamalla sen Twitter-feediä ja tärkeimpänä ns. referral-linkkien avulla jopa 8 gigatavuun asti. Toki tarjolla on myös maksullista lisätilaa jos todella tarvitsee enemmän pilvitilaa. Jokainen referral-linkin kautta rekisteröitynyt saa itselleen sekä tietenkin häntä suosittaneelle henkilölle ylimääräiset 250 megatavua, eli hyöty on molemminpuolinen.

Jos haluat tukea minua ja blogini toimintaa, tutustu ihmeessä Dropboxiin tästä.

Loppuun vielä muutamia käyttötilanteita joissa Dropbox on tullut itselleni hyödylliseksi:

  • MP3-tiedostojen siirto Android-puhelimiin (koska WLAN ei tarvitse USB-porttia…)
  • Android-sovellusten tallennus ja siirto puhelimeen (mm. Enidroidin vanhempi versio koska uusi ei enää toimi…)
  • Valokuvien esittäminen netissä (Dropboxissa erillinen Photos-kansio joka netissä nähtävissä kuvagalleriana)
  • Tärkeiden dokumenttien varmuuskopiointi useampaan laitteeseen
  • Tämän blogin täydellinen varmuuskopio (kaikki tiedostot + SQL tietokanta viikottain)
  • Kameralla napattujen kuvien siirto pois puhelimesta

Voit tutustua SpiderOakiin osoitteessa http://www.spideroak.com ja rekisteröityä voit vaikkapa tästä. Käytä promokoodia worldbackupday niin saat käyttöösi 5+1 GB tilaa.